Montreux Jazz Festival

Montreux Jazz Festival är en festival som skett årligen sedan 1967 i Montreux i Schweiz. Från början var man, som man hör på namnet, en renodlad jazzfestival men med åren har man öppnat upp för andra genrer att delta också. Dock är jazzen det som står i fokus.

Festivalens tidiga historia

Jazzfestivalen skapades då tre män som var delaktiga inom musikens värld på ett eller annat sätt kände att behovet av en jazzfestival fanns. De tre männen var Claude Nobs, Géo Voumard och René Lange. De fick dock mycket hjälp av de två bröderna Ahmet och Nesuhi Ertugun. Ahmet var medgrundare av det internationella skivbolaget Atlantic Records och Nesuhi blev anställd där och fick en ledande roll. Innan Nesuhi började på Atlantic Records hade han jobbat många år inom musik och då främst med jazz. Tillsammans skapade dessa fem män en festival som mer än 50 år senare fortfarande är vid liv. Den första festivalen ägde rum på Montreux Casino och varade i tre dagar. Festivalen fick ett bra mottagande och man fortsatte att arrangera festivalen år efter år.

På 1970-talet öppnade man upp för att inte bara jazzmusiker skulle kunna delta i festivalen vilket ledde till att artister som Led Zeppelin, Pink Floyd, Frank Zappa och Deep Purple framträdde på festivalen. Idag finns väldigt många olika genrer representerade vid festivalen. Den amerikanska musikern, skivproducenten och filmproducenten Quincy Jones hade ett stort intresse för festivalen i slutet av 1980-talet och blev delaktig i produktionen av festivalen. I samband med detta växte festivalen snabbt då Jones fick dit många stora internationella artister som drog stor publik.

Arena, publik och festivalen i nutid

Den första festivalen hölls som sagt på Montreux Casino vilket den även gjorde åren efter fram till år 1972. Anledningen till arenabytet var att Montreux Casino brann ner år 1971 under en konsert med Frank Zappa på festivalen år 1971. Detta skedde då en ur publiken satte eld på scenen med en signalpistol. Medans kasinot återuppbyggdes hölls festivalen på andra platser tills man år 1975 kunde flytta tillbaka till Montreux Casino. Här fortsatte festivalen att växa för varje år, speciellt när andra genrer och stora internationella artister blev en del av festivalen. Festivalens expansion ledde till att man blev tvungen att hitta en ny och större arena och denna blev Montreux Convention Centre dit man flyttade festivalen år 1993. Sedan dess har man dock mer eller mindre delat upp festivalen.

Mellan åren 1995 och 2008 ägde festivalen rum på både Montreux Casino och Montreux Convention Centre. Idag hålls inga konserter på Montreux Casino utan majoriteten sker på Montreux Convention Centre som har flera olika scenområden, bland annat Miles David Hall, Montreux Jazz Café och andra mindre scener runt om centret. Vissa temashower som är en del av festivalen hålls idag på båtar på havet i närheten och workshops och tävlingar som är en del av festivalen hålls på Montreux Palais och Le Petit Palais. Montreux Jazz Festival varar nu för tiden i cirka två veckor och lockar strax över 200 000 besökare.